Jo Ahearne

Za Hrvatsku sam se odlučila jer je nevjerojatno lijepa – kaže Jo Ahearne (54), britanska enologinja kojoj je 2008. dodijeljena prestižna titula Master of Wine, a od prošle godine vino proizvodi u našoj zemlji – na Hvaru, otoku koji već naziva svojim domom. Na nedavnom zagrebačkom vinskom festivalu Pink Day predstavila je svoj rose, doduše nedovršen, ali već očito visoke kvalitete. Nije ni čudo jer je britanska titula Master of Wine, koja se dodjeljuje nakon rigoroznih ispita, potvrda da suvereno vlada ne samo proizvodnjom nego i ostalim aspektima vinskog biznisa – prepoznavanjem kvalitete i trendova, brendiranjem, marketingom, plasmanom. Koliko je taj naslov prestižan, vidi se i po tome što ga na svijetu nosi samo 328 osoba pa je vijest da jedan Master of Wine radi u Hrvatskoj glasno odjeknula u vinskim krugovima. Nije, naravno, bilo lako preseliti se iz britanske prijestolnice, gdje je dotad živjela, u mjestašce Sveta Nedjelja na Hvaru, no Jo Ahearne nikad nije bježala od izazova

Rođena u istočnom, radničkom dijelu Londona, odmalena je kuhala te rado isprobavala nove okuse i kombinacije, a kako se u njezinoj kući vino rijetko pilo, kao tinejdžerica se fascinirala bogatstvom okusa i vrsta. Odlučila je naučiti sve o vinu te 1994. prodala kuću i svu imovinu u Velikoj Britaniji kako bi platila studij enologije u Australiji, zemlji u kojoj je vinarska scena bila u uzletu. Paralelno sa studijem radila je za priznate australske vinarije Charles Melton, Pipers Brook, Jacobs Creek i Hardys, a 2004. vratila se u domovinu te zaposlila kao kupac za lanac robnih kuća Marks & Spencer, a poslije i za luksuzni Harrods. Bila je i savjetnica nizu malih i velikih vinarija u Italiji, Španjolskoj, Francuskoj, Makedoniji…

loš početak Dulje je razmišljala o proizvodnji vlastitog vina, a za Hrvatsku se odlučila nakon što je na vinskom sajmu u Splitu upoznala hvarskog vinara Andru Tomića. On joj je dao prostor u svojoj vinariji, upoznao je s vinogradarima, pomogao u borbi s birokracijom. – Nije me obeshrabrilo ni što je 2014. bila iznimno loša godina. Grožđe je zbog obilne kiše brzo trulilo, no uspjela sam kupiti dovoljno da proizvedem četiri tisuće litara plavca – govori te napominje kako je od stare hvarske sorte darnekuše napravila tri tisuće litara rosea. – Nazvala sam ga Rosi­­na, po svojoj majci, i mo­­­­ram priznati da sam tijekom predstavljanja na Pink Dayu u Muzeju Mi­­­­mara bila veoma uzbuđena jer sam se prvi put našla s druge strane ocjenjivačkog stola. No ponosna sam na njega i nadam se da će se svidjeti kupcima – kaže Jo Ahearne te otkri va da je Hrvatska privlači zbog još nečega. Od djetinjstva je, naime, strast vena navijačica West Hama, nogometnog kluba koji sad trenira naš Slaven Bilić, za kojeg kaže da je nogometni bog. Nada se da će i njoj vinska sezona biti uspješna kao njemu nogometna.